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Europa pronta a mappare la Via Lattea: parte la missione Gaia

Parte la missione Gaia, un satellite che verrà lanciato nello spazio il prossimo 25 ottobre. L’Europa si prepara a mappare milioni di stelle della Via Lattea per la prima volta in tre dimensioni.

Europa pronta a mappare la Via Lattea: parte la missione Gaia

Gaia, satellite dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA), sarà pronto a fine ottobre a mappare, per la prima volta, un miliardo di stelle della Via Lattea in tre dimensioni.

Il telescopio, che rimarrà in orbita almeno cinque anni, utilizzerà i più accurati sensori fotografici inviati lontano nello spazio, con un piano focale di quasi un milione di pixel che occupano una superficie di 0,38 metri quadrati. “Se Gaia fosse sulla terra potrebbe misurare una moneta da un euro posta sulla superficie della luna”, ha affermato il direttore della Scienza e della Robotic Exploration dell’ESA, Alvaro Gimenez.

Il programma ESA ha la “migliore tecnologia d’avanguardia europea”, come la struttura di carburo di silicio con gas freddi, che creerà un catalogo dinamico della nostra galassia. In questo satellite opereranno insieme due telescopi contenenti più di dieci specchi e il fotometro e lo spettrometro che separano la luce incidente per analizzarne lo spettro. Durante i cinque anni trascorsi in orbita, Gaia osserverà circa 70 volte ogni stella presente nella Via Lattea.

Per mappare la Via Lattea in 3D, durante la missione, Gaia partirà entro la fine del 2013 dalla città di Kourou dallo spazioporto europeo nella Guiana francese e verrà posizionata nel miglior punto possibile, a 1,5 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Più precisamente nel punto di Lagrange 2 (L2), dove l’attrazione gravitazionale di Terra, Sole e Luna non costituiscono un disturbo per il satellite.

Situato a 1,5 milioni di chilometri di nostro pianeta, L2 è uno dei luoghi più ricercati e con il minimo uso dei propulsori, un veicolo spaziale in grado di mantenere la sua posizione rispetto alla Terra, mentre entrambi orbitano attorno al Sole . “Satellite rimane fisso e perfettamente stabile nello spazio”, ha confermato il direttore della Scienza e Robotic Exploration dell’ESA.

Una prima parte del catalogo interattivo della Via Lattea sarà pronta 22 mesi dopo il rilascio della nave, ma inizieranno ad essere generati e registrati più di 50 GB di dati al giorno non appena il satellite Gaia verrà lanciato.

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